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Opening of a non-formal school in Sultanpur

-- English version --


On February 19th 2024, Howrah South Point was proud to open a new non-formal school in the Sultanpur shantytown in Howrah.



Non-formal schools have many purposes. Firstly, they provide a safe, stimulating and fun environment for children who often spend their days not doing anything, playing in the street or on their parents' phones, or even looking after their younger brothers and sisters. Secondly, they provide basic knowledge and skills to children who have left or never been to school, a sort of catch-up to give them a chance of returning to a formal education one day. It's quite common, for example, to come across ten-year-olds who have never been to school and who can't read or write, so the stakes are high!



It was thanks to the SMCS (Save Motherhood and Child Survival) didis that we realised how important it was to open a school here. In fact, they make regular visits to accompany pregnant women and infants, and see many children every day in the streets of this slum, who obviously don't go to school. Some of them are registered in a state school but never go there for various reasons: lack of money to pay for the transport, too long a distance, lack of motivation and interest, need for help at home, and so on.



We have therefore established our school in the very heart of the shantytown to enable as many people as possible to attend. We are lucky enough to have a small room borrowed from a club that only uses it at the end of the day. This allows us to group the children together 3 mornings a week with 3 teachers.



Almost 2 months after opening, our little school is already full, with almost 50 children enrolled and coming through its doors every week! What a success! It's a huge challenge for our teachers, because we're short of equipment, there are lots of children and we have to deal with a wide range of ages and levels!




-- French version --


Le 19 février 2024, Howrah South Point a eu la joie d’ouvrir une nouvelle école non formelle dans le bidonville de Sultanpur à Howrah.



Les objectifs des écoles non formelles sont multiples. Tout d’abord, elles permettent d’offrir un cadre sécurisé, stimulant et ludique à des enfants qui passent souvent leur journée à ne rien faire, à jouer dans la rue ou sur les téléphones de leurs parents ou encore à s’occuper de leurs petits frères et sœurs. Ensuite, elles permettent d’apporter des connaissances et des compétences de base à des enfants qui ont quitté ou qui n’ont jamais été à l’école, une sorte de remise à niveau pour leur offrir une chance de regagner ensuite un cursus éducatif plus classique. Il est fréquent par exemple de croiser des enfants d’une dizaine d’années qui ne sont jamais allés à l’école et qui ne savent ni lire ni écrire, l’enjeu est donc de taille !



C’est grâce aux didis de SMCS (Save Motherhood and Child Survival) que nous avons compris l’importance d’ouvrir une école à cet endroit. En effet, elles effectuent régulièrement des visites pour accompagner les femmes enceintes et les nourrissons et voyaient de nombreux enfants au quotidien dans les rues de ce slum, qui, visiblement n’allaient pas à l’école. Certains sont inscrits dans une école publique mais n’y vont jamais pour diverses raisons : manque d’argent pour financer le trajet, distance trop longue, manque de motivation et d’intérêt, aide nécessaire à la maison, etc.



Nous avons donc implanté notre école au cœur même du bidonville pour permettre l’accueil du plus grand nombre. Nous avons la chance de nous faire prêter un petit local par un club qui ne l’utilise qu’en fin de journée. Nous pouvons ainsi regrouper les enfants 3 matinées par semaine autour de 3 professeurs.



Presque 2 mois après son ouverture, notre petite école est déjà pleine car ce sont près de 50 enfants qui y sont inscrits et qui franchissent ses portes chaque semaine ! Quelle réussite ! C’est un défi de taille pour nos professeurs car nous manquons de matériel, les élèves sont nombreux et nous devons jongler avec des âges et des niveaux vraiment très hétérogènes !



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